Verslaafd

Nooit gedacht dat onze club zo'n sterk team voor de padelcompetitie op de been zou kunnen brengen. Marcella Koek, Milou Ettekoven, Hans Melaard, Ivo van Dijk en captain Roy Verdegem zijn padellers die hun wortels in tennis hebben. Allemaal (voormalige) toptennissers. Ook hebben ze gemeen, dat ze besmet zijn met het padelvirus. Naar verluidt, leunt het team tegen de top van Nederland.

Padel, een mix van tennis en squash op een kunstgrasbaan van 20 x 10 meter in een deels glazen kooi, is in Nederland een sport in opkomst. Ons land heeft padel te danken aan Guus Hiddink. Tijdens zijn trainerschap bij Valencia maakte hij kennis met padel. In 2006 liet hij bij PSV een padelbaan aanleggen als een instrument voor uitlooptraining. Die baan geldt als eerste padelbaan in Nederland. Ter ere daarvan is Hiddink uitgenodigd binnenkort in Utrecht de openingshandeling van de honderdste padelbaan te verrichten. De van oorsprong Mexicaanse sport is in Spanje met twee miljoen beoefenaren na voetbal de tweede sport. In ons land wint padel snel aan populariteit. In 2016 waren er 5000 padellers, een jaar later was het aantal verdubbeld. Volgens Milou is de verklaring simpel. "Het is gewoon een hartstikke leuke sport en gemakkelijk te leren. Het aantrekkelijke is, dat je in wedstrijden veel rally's hebt." Marcella verklapt dat ze eraan verslaafd is. "Ook echt een sociale sport. Altijd sportief; altijd gezellig," licht ze toe.

Nieuwsgierig naar wat toppadel in petto heeft, was ik present bij de eerste competitiewedstrijd. De spectaculaire rally's, uitgekiend spel en wonderbaarlijke reddingen overtroffen mijn stoutste verwachtingen. Genieten. Bijzonder was, dat het Spaanssprekende mannendubbel van Padeldam uit Amsterdam het aflegde tegen het ijzersterke dubbel Marcella/Milou. Daarbij moet worden aangetekend, dat veel minder dan bij tennis, kracht bij padel een rol speelt. De service is onderhands en een hard geslagen bal is nauwelijks effectief, omdat die bij de terugstuit van de glazen achterwand geretourneerd kan worden. Bekeken spel, daar draait het bij padel om. Ook Ivo en Roy hadden er zin in en demonstreerden het ene staaltje hogeschool padelvernuft na het andere. Ongelooflijk dat de Buytenwegh'ers met slechts een paar jaar padelervaring zulk fantastisch spel op de kunstgrasmat legden. Met de droomstart van 4-0 meldde het team zich als een serieuze titelkandidaat. Sneu voor Hans was, dat hij wegens een blessure niet kon spelen. Hopelijk wordt hem dat wel vergund bij de thuiswedstrijd op zondagochtend 25 maart. Komt dat zien!

Wim Quist

 

Padel overzicht