1st Artic Padel Tournement Finland, 19-21 januari 2018

Voor je land mogen uitkomen, is toch altijd iets om trots op te zijn, ook al ben je al 50 op het moment dat dit voor het eerst gebeurt. Wat een ervaring om met 23 veteranen (45+, 50+ en 55+) aan dit door de Finse Padelbond georganiseerde vriendschappelijke toernooi mee te mogen doen. Naast Finland en Nederland waren België, Duitsland en natuurlijk Spanje afgereisd naar het koude Finland.

Met name Finland en België kwamen sterker voor de dag ten opzichte van vorig jaar en maakten het de Nederlandse equipe zeer lastig. Onze 55-plussers waren zelfs door het sterke Finland veroordeeld tot het spelen om de derde en vierde plaats, die dan wel weer met overmacht gewonnen werd van Duitsland. Spanje was een klasse apart en het was dan ook jammer dat zij niet meededen in de 50+ categorie. Hierdoor kon een finaleplek ons niet ontgaan, hierin werd vervolgens Finland met 3-0 aan de kant gezet. Roy Verdegem en Hans Melaard (komende competitie uitkomend voor Buytenwegh) wonnen de eerste wedstrijd, vervolgens waren Paul Beduel en Jack Engelaar ook een maatje te groot voor de Finnen, waarmee de zege veilig was. Robert den Dunnen en Mario van den Broek haalden ten slotte het laatste punt binnen voor Nederland.

De finale 45+ was een strijd tussen Nederland en Spanje, waarbij de eerste wedstrijd een echte thriller was. Pjotr van Dalfsen en Ivo van Dijk (komende competitie uitkomend voor Buytenwegh) gaven zeer goed partij, waarbij een van de tegenstanders, voormalig nummer 26 van de wereld en huidig trainer van de Spaanse damesselectie, alles uit de kast moest halen om een nederlaag te voorkomen. Een derde set wedstrijdtie-break moest de beslissing brengen en daarin bleken de Spanjaarden net iets sterker. De vier spelers kregen terecht een staande ovatie van alle deelnemers. De twee andere wedstrijden won Spanje met overmacht, zodat de Nederlandse equipe naar huis ging met een eerste prijs, een tweede prijs en een derde prijs.

Roy Verdegem

Padel overzicht