Welletjes voor Savalle

Na 63 jaar vindt hij het welletjes. Eric Savalle (1938) is gestopt met al zijn tennisactiviteiten. In 1954 debuteerde hij op zestienjarige leeftijd als tennisscheidsrechter bij zijn club Thor RW in Den Haag. Weliswaar heeft hij in de loop der jaren talloze belangrijke bestuursfuncties bekleed, toch was hij in de eerste plaats tennisscheidsrechter. Toen hij zich in Zoetermeer vestigde, richtte hij in 1978 Tennisvereniging Buytenwegh op.

Als eerste, kortstondige voorzitter en vervolgens als bestuurslid heeft hij zich voor die vereniging verdienstelijk gemaakt. Van meet af aan maakte hij duidelijk, dat hij veel waarde hechtte aan tennisetiquettes. Om die gebruiken bij zijn club te introduceren organiseerde hij bijeenkomsten. Dat hij bijvoorbeeld spelers in een voetbaloutfit op de baan verafschuwde, stak hij niet onder stoelen of banken. Tegelijkertijd kroop zijn scheidrechter bloed waar het niet gaan kon. Telkens als hij voor een partijtje tennis de baan betrad, haastte hij zich naar het net om de hoogte ervan met zijn meetlint te controleren.

Toen hij in de tachtiger jaren vele malen als scheidsrechter op Wimbledon had geacteerd, leek het hem leuk om zijn ervaringen met clubleden te delen. Deskundig lichtte hij op een dia-avond zijn zelf geschoten, boeiende Wimbledonplaatjes toe. Spannend werd het, toen zijn vrouw Joke hem om de haverklap onderbrak om hem aan te vullen of te corrigeren.

Als een van de weinige tennisarbiters in ons land, heeft hij internationaal carrière gemaakt. Roland Garros en Wimbledon vormen ongetwijfeld zijn hoogtepunten. Als eerste Nederlander, en tot nu toe enige, heeft hij op het hoge gestoelte van het Centre Court van Wimbledon gezeten. Echt wereldnieuws werd hij in 1986, toen hij op het heilige gras van Wimbledon het stevig aan de stok kreeg met de Amerikaan John McEnroe. Het enfant terrible was het weer eens oneens met "Who the hell is that man in the chair? Is he blind?" Bij een, naar zijn mening onterechte 'out call', ging hij vreselijk te keer. Knap van Eric dat hij zich door het verbale geweld van het heethoofd niet van de wijs liet brengen en hem kalm te verstaan gaf de partij voort te zetten.

Zeker is, dat het erelid van TV Buytenwegh en drager van het Bondsonderscheidingsteken grote verdiensten heeft gehad voor de tennissport. Bij leven en welzijn is het eveneens zeker, dat hij op het Boonekamp Open Herfsttoernooi van TV Buytenwegh als toeschouwer van de partij zal zijn.

Column overzicht