Multi club

Met plezier kijk ik terug op mijn werkperiode in Rotterdam. In de stad van niet lullen, maar poetsen, maar ook van Feyenoord. Als de club had verloren, werd door mijn collega's het 'waarom' besproken. Soms werd herinnerd aan voormalig trainer Ernst Happel. De Feyenoorders herdachten dan 1970. Het jaar dat de legendarische Oostenrijkse trainer van ‘Kein Gelul’ hun club naar winst van de Europa Cup 1 leidde. Vijfendertig vette jaren Rotterdam in mijn pocket. Als ik aankom bij het Schouwburgplein met de rode havenkranen en patatkraam Schipper betrap ik me op een feel-good-gevoel. 

Regelmatig ontvang ik van Bureau Studium Generale van de Erasmus Universiteit allerlei uitnodigingen. Deze keer trok het symposium 'Achter de schermen van het betaald voetbal' mijn aandacht. Omdat Joris van Benthem, de huisadvocaat van Feyenoord, een van de inleiders is, interpreteerde ik het thema als een kijkje in de 'keuken' van de club. 

Een paar weken later zit ik in een collegezaal bomvol studenten. Joris opent zijn inleiding met een interessante kwestie. Het zogeheten Banaan incident bij Feyenoord - AS Roma in 2015. Wereldwijd waren de tv-beelden te zien van de enorme opblaasbanaan die op het veld werd gegooid. Direct veroordeelde de UEFA (Europese Voetbalbond) het racistische gedrag van de Feyenoordfans. De banaan werd namelijk opgevat als voer voor de Ivoriaanse speler Gervinho van AS Roma. De uitspraak van de tuchtcommissie van de UEFA loog er niet om. Een boete van € 50.000 plus een UEFA-wedstrijd onvoorwaardelijk zonder publiek. 

Met een aktetas vol bewijsmateriaal en vergezeld van de banaangooier arriveerde Joris in Genève om tegen de uitspraak in beroep te gaan. Zijn beroepschrift was geënt op het feit (verzamelde foto's) dat een donkere Rotterdammer de banaan gooide. 'Een verkeerd uitgepakte grap. Eerlijk waar', luidde de verklaring van de lolbroek. Knap werk van Joris, dat hij de beroepscommissie van de UEFA ervan wist te overtuigen dat bij het gooien van de banaan absoluut geen sprake was van racisme. Als gevolg daarvan werd de onvoorwaardelijke wedstrijd zonder publiek omgezet in een voorwaardelijke. 

Zakelijk becijfert de Feyenoordbobo dat zijn club daarmee een inkomstenderving van ruim een miljoen Euro bespaard is gebleven. Plotseling roept hij geëmotioneerd uit dat Feyenoord een echte multi club is. "Absoluut geen racisme bij mijn club. Daarom houd ik er zo zielsveel van." 

Column overzicht